Direct naar tekst van: Ted Howard over een nieuwe manier van denken

De 99 van Amsterdam website

Ted Howard over een nieuwe manier van denken

‘Community Wealth Building is echt een nieuwe manier van denken, buiten het neoliberale systeem om. En voorbij het systeem denken waar je in zit, is erg moeilijk.’ In zijn lezing laat Howard overtuigend zien hoe een lokale gemeenschap een andere economie kan opbouwen, en ervoor kan zorgen dat geld niet weglekt naar andere landen of naar de rijke bovenlaag.

‘Heel lang was het idee dat rijkdom en groei vanzelf naar beneden zouden sijpelen. Dat zag ik niet in mijn wijk, en eigenlijk nergens.’ Ted Howard, medeoprichter en directeur van The Democracy Collaborative, spreekt op de eerste dag van De Stad van Morgen. Hij is de architect van het community wealth building-model: hoe blijft het geld dat wordt verdiend in de lokale gemeenschap ook in die gemeenschap? Howard benadrukt solidariteit en een inclusieve samenleving: ‘We moeten degenen die zich achtergelaten voelen, degenen die rond en onder de armoedegrens leven, betrekken.’

Een nieuwe manier van denken

‘Community Wealth Building is echt een nieuwe manier van denken, buiten het neoliberale systeem om. En voorbij het systeem denken waar je in zit, is erg moeilijk.’ In zijn lezing laat Howard overtuigend zien hoe een lokale gemeenschap een andere economie kan opbouwen, en ervoor kan zorgen dat geld niet weglekt naar andere landen of naar de rijke bovenlaag.

Dit model begon in zijn woonplaats Cleveland, Ohio, rolde uit in veel steden in de VS, en waaide een jaar of zes geleden over naar de noord-Engelse stad Preston. Ooit waren Cleveland en Preston booming, maar raakten door de crisis in snel tempo armer met hoge werkeloosheid. En het is gelukt om de trend om te draaien, van verkommerde steden naar de bakermat is voor allerlei gemeenschapsexperimenten.
Community Wealth Building is gebaseerd op vijf peilers:

  • fair employment and just labour markets
  • plural ownership of the economy
  • making financial powers work for local places
  • progressive procurement of goods and services
  • socially just use of land and property

De vraag is hoe we nu van casino capitalism naar verandering komen.

Verdwenen geld

Met voorbeelden uit Cleveland zelf laat Howard zien waar dit alternatieve systeem toe leidt. Met werknemerscoöperaties voor en door bewoners, die vaak arm en zwart zijn. Zoals de Evergreen Cooperatives, waar 300 mensen van leven. De Evergreen Cooperatives zijn anders omdat ze werk bieden aan mensen die uit de gevangenis komen. Ze leveren goede arbeidsomstandigheden, eindejaarsbonussen, en diensten op het gebied van energievoorziening, voedsel enzovoorts. Howard zegt sterk te geloven in het vermogen om geld te controleren en voor de goede zaak te laten functioneren. Daarvoor is het nodig dat grote instellingen zoals ziekenhuizen, scholen of universiteiten hun spullen en diensten niet bij grote bedrijven buiten de stad, maar lokaal inkopen en voor sociale toeleveranciers kiezen.

Een ander voorbeeld is de Pine Ridge South Dakota-gemeenschap waar inheemse bewoners een bouwbedrijf opzetten, daarmee een flinke gemeenschappelijke voorziening voor wonen en werken opbouwden, en nu ook projecten buiten het reservaat uitvoeren. Vroeger verdween het geld naar ‘buitenlandse’ bedrijven, nu is dat omgekeerd. Het klinkt als een Amerikaans verhaal, maar het is ook een succes in het Britse stadje Preston.

Farao’s

Community Wealth Building is een alternatief voor en antwoord op de neoliberale economie en de concentratie van rijkdom en macht. Het gaat ook niet om kleine individuele projecten, maar om een systematische aanpak – verre van theoretisch, maar heel realistisch, met ‘real on the ground solutions’ voor gebieden die aangeslagen zijn door de-industrialisatie. Waar business as usual zorgde voor groeiende ongelijkheid en klimaatschade, is dat in Cleveland omgedraaid.

‘De vraag is hoe we nu van casino capitalism naar verandering komen.’ Volgens Howard geloven veel mensen niet dat het kan, maar eerdere systemen – de farao’s in Egypte bijvoorbeeld – zijn ook geëindigd. Dit is het moment voor verandering. Eerder werd ons het geloof verkocht dat als het bbp maar zou blijven groeien, de opbrengsten van de economie wel zouden doorsijpelen naar beneden. Maar dat werkt helemaal niet. Ondanks die groei kent Ohio een werkloosheid van 40 procent. We moeten van ‘money machines’ voor particuliere winsten naar winst voor de gemeenschap.’ Howard eindigt met Einstein’s uitspraak: ‘We cannot solve our problems with the same thinking that created them.’

Lees ook How we face this crisis: Trickle Down versus Community Wealth Building. Meer over het werk van de Democracy Collaborative. Howard schreef samen met Marjorie Kelly het boek The Making of a Democratic Economy, over de principes van een democratische economie en de verhalen van on-the-ground community wealth builders. Bekijk de uitleg over community wealth building.

Lees hier de aanmoediging van Xavi Ferrer, hier de woorden van David Harvey, en hier over de Amsterdamse workshops.
Lees hier meer over de internationale conferentie en de thema’s.
Lees hier over de achtergrond van beide conferenties.
Lees hier meer de K-buurt waar we te gast zijn.
Bekijk hier de fotogalerij Vier dagen, twee conferenties